Un eczema è per definizione una reazione infiammatoria della pelle (dermatite) pruriginosa e non contagiosa a carattere immunitario-irritativo.

Si presenta in forma:

secondo lo sviluppo:

Eczema acuto: con arrossamento, edema, flittene, erosioni e/o croste.

Eczema cronico: con squame, lichenificazione, ipercheratosi, ragadi.

o secondo i fattori che causano la reazione:

esogeni: eczema da contatto, allergico o tossicogeno (irritativo)

endogeno: eczema atopico, disidrotico, microbiale, nummulare, seborroico, e lichen simplex chronicus circumscriptus.