La dermatite è una patologia della pelle di natura inffiammatoria o immunitaria, che si manifesta come un'irritazione che può avere una o più delle seguenti cause:

  • chimiche (causata da diluenti o detersivi);
  • fisiche (come le ustioni)
  • microbiche (virale, batterica, protozoica, micotica)
  • parassitarie

Alternativamente, può essere conseguenza di una malattia della pelle, con cause:

  • allergiche
  • autoimmunitario (reazione immunitaria verso processi endogeni) come per la psoriasi.

Spesso le dermatiti si acutizzano in situazioni di stress: si pensa che gli ormoni dello stress stimolino ulteriormente la risposta immunitaria all'irritazione.

Se si tratta di una forma non contagiosa, si parla anche di eczema.